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Captura

Este término designa el acto por el cual el comandante de un barco de guerra sustituye por la suya la autoridad de un capitán de un barco enemigo, bajo reserva de la sentencia ulterior del Tribunal de Presas por lo que respecta a la suerte definitiva de ese barco y de su cargamento. De esta manera, tras hacérsele una visita y un registro, se puede capturar un barco mercante, a menos que posea un título de exención de tales medidas. Se reserva la misma suerte a un barco neutral culpable de asistencia hostil, de contrabando de guerra o de violación de bloqueo. La captura surte efecto mediante el envío, a bordo del barco, de un oficial y de algunos marinos (tripulación de presa). La tripulación original adquiere el estatuto de prisionero de guerra si el barco es enemigo; si es neutral, se podrá retener a la tripulación, a fin de que atestigüe ante un Tribunal de Presas. Aunque el cargamento está sujeto a captura, el traspaso definitivo del barco o del cargamento a propiedad del captor sólo puede tener lugar tras una sentencia del Tribunal de Presas. Tras haber sido capturado, el barco debe dirigirse a un puerto del Estado captor, que debe escoltarlo hasta su destino o encargar esta misión a la tripulación de presa.
Para el acceso de un barco capturado a un puerto neutral, v. Presa. El barco capturado no puede ser destruido antes de la sentencia del Tribunal de Presas, a menos que así lo exijan razones de necesidad imperiosa o circunstancias particulares (imposibilidad de disponer de una tripulación de presa, lejanía de puertos nacionales, peligro de reapresamiento, etc.). En caso de destrucción se deben poner a buen recaudo los documentos de a bordo (cf. H XI; H XIII arts. 2 y 3; Declaración de Londres 1909, arts. 48-54). El término captura se utiliza asimismo, en derecho internacional humanitario, a propósito de otros bienes y personas que no sean los arriba mencionados (v. G I arts. 16, 19, 31-34; G II arts. 19-25, 36, 38; G III arts. 85; GP I arts. 46, 52). V. también: Confiscación, Neutralidad marina, Embargo.