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Catástrofe

Suceso al que sólo se puede hacer frente con medidas de carácter excepcional, teniendo en cuenta el número importante de pérdidas en vidas humanas y la gravedad de los daños materiales. El origen de la catástrofe puede ser:
1) natural:
a) climático (ciclones, inundaciones, aludes);
b) sísmico (terremotos, erupciones volcánicas);
c) otras causas físicas (derrumbes).
2) humano:
a) accidental (transportes, industrias, explosiones, incendios, desplomes, agresiones biológicas, químicas o nucleares);
b) voluntario (actos de terrorismo, desórdenes, conflictos armados).
La cronología de una catástrofe puede comprender cinco fases distintas:
a) alerta (si es previsible);
b) impacto;
c) salvamento;
d) socorro;
e) restablecimiento.
En derecho humanitario, la noción de catástrofe figura en las normas relativas a la protección civil en caso de conflicto armado (cf. GP I, art. 61).